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트립어드바이저(Tripadvisor) 선정, 지구에서 가장 아름다운 공원

작성자박평식 US 아주투어 대표
지역LA중앙일보 작성일2021/04/14 11:06
▶문= 세렝게티, 마사이마라, 크루거 등과 함께 자이언캐년이 아름다운 공원 10곳 순위에 이름을 올렸습니다. 자이언캐년은 어떤 곳인가요?

▶답= 자이언캐년(Zion Canyon National Park)은 약 6천만 년 전부터 퇴적해 있던 수성암반이 서서히 융기해 솟아나 만들어진 땅입니다. 약 1천3백만년 전 다시 융기한 후 오랜 세월 눈, 비, 바람이 쓸고 닦고 씻어내며 신비로운 바위산들을 형성했습니다.
캐년 진입도로인 자이언 마운트 카멜(Zion-mount Carmel)은 자이언캐년의 동문과 연결돼 있습니다. 그때부터 마치 성곽을 지키는 든든한 수문병들처럼 험준하게 치솟은 거대한 바위산들이 첩첩이 서 있습니다. 한 굽이씩 돌아갈 때마다 쉼 없이 펼쳐지는 버라이어티한 절경에 감탄의 탄성만이 터져 나옵니다.

인디언들이 거주하던 이곳에 몰몬 교인들이 내려와 정착하기 시작한 것은 1860년대. 국립공원 내 자이언 랏지가 있는 장소에 오두막을 짓고 성스러운 정원이란 의미로 자이언이라 이름 붙이면서 “인간이 세운 교회에서뿐만 아니라 이런 위대한 곳에서도 하나님을 예배할 수 있다. 이곳이 바로 자이언(시온, 예루살렘)이다”라고 했다고 합니다. 또 자이언트캐년이라고도 하는데 꼭 틀린 말은 아닌 것이 바위가 실로 거대합니다.

자이언캐년을 가로지르는 1.1마일 길이의 카멜 터널(Carmel Tunnel)은 1930년 후버 대통령 재직 시에 완공됐습니다. 지반이 약한데다가 자연의 훼손을 최소화하기 위해 다이너마이트를 폭파시키는 대신 인력으로 직접 터널을 뚫어냈습니다. 터널 내부에는 ‘천사의 창문’으로 불리는 다섯 개의 창문이 있는데, 이 창으로 들어오는 자연광만이 캄캄한 터널을 밝혀주는 유일한 빛입니다. 천사의 창문은 액자가 되고 바깥 풍경은 저절로 한 폭의 그림이 됩니다.

무려 800여종에 달하는 다양한 식물과 여러 동물들이 서식하는 자이언캐년은 그 속으로 더 깊이, 더 높이 올라갈수록 보석 같이 멋진 모습을 보여줍니다. 주요 관광포인트에는 어김없이 트레일이 조성되어 있어 캐년 구석구석을 체험해볼 수 있습니다.

세계 10대 트레일에 속하는 더 내로우(The narrows)는 때때로 허벅지나 허리까지 차오르는 물길을 걷는 신비한 탐험의 시간입니다. 또 내셔널 지오그래픽이 선정한 최고의 하이킹 코스 중 한 곳인 앤젤스 렌딩(Angels Landing)은 가파른 절벽의 좁은 트레일을 지나는데 지그재그 꼬불길의 스위치백이 21군데나 됩니다. 그럼에도 불구하고 땀 흘릴 가치는 충분합니다. 정상에 오르면 자이언 캐년의 파노라믹뷰가 360도로 펼쳐지고 아래로 버진강이 유려한 곡선을 그리며 흐릅니다. 이외에도 절벽으로 물방울이 쉬지 않고 떨어지는 위핑락(Weeping Rock) 등 여러 트레일 코스들을 만날 수 있습니다.

하늘로 우뚝 솟은, 험하고 가파르면서도 둥그스름한 바위산들이 붉은색, 갈색, 노란색, 흰색으로 곱게 물들어 있는 자이언캐년. 신의 정원이 있다면 정녕 이런 풍경이 아닐까요? 마지막으로 하나 더! 자이언캐년은 브라이스캐년과 80마일 정도 떨어져 있어 함께 여행하기 좋습니다.

▶문의 (213)388-4000,

info@usajutour.com,

www.usajutour.com

박평식US 아주투어 대표

분야
여행/취미/일상 > 여행공유
전화
213-388-4000
이메일
info@usajutour.com
약력
-1984년 US아주투어 설립
-1997년 재미관광협회 회장, 한인경제단체장협의회 이사
-2005년 부산 동아대학교 관광경영대학원
-2013년 원광대학교 초빙교수 위촉
-2012년 여수 세계박람회 여수시 홍보대사 위촉 / ‘아주좋아 미국서부’저자
-1990년~ AM1650라디오서울 박평식의 여행칼럼 진행

-캐치 프레이즈
“추억이 차이나는 여행, 아주 좋은 US아주투어”

-회사주소 및 연락처
▲전화 : (213)388-4000
▲주소 : 833 S. Western Ave., #35-A LA CA 90005
-홈페이지
www.usajutour.com

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